Stuart Christie l'anarchiste écossais qui participa à une tentative d'assassinat de Franco

Stuart Christie, deviendra à 18 ans, l'anarchiste le plus célèbre de Grande-Bretagne lorsqu'il sera arrêté pour contrebande d'explosifs dans le cadre d'un complot visant à assassiner le dictateur espagnol Francisco Franco, le Le 11 août 1964, Stuart Christie, à Madrid.

Extrait du livre de Stuart Christie, Granny Made Me An Anarchist, qui décrit son implication dans une tentative d’assassiner le dictateur espagnol, le général Franco. Il décrit ses expériences depuis la prise des explosif en France jusqu’à son arrestation par la police de Franco en Espagne.

«Mon estomac s’est retourné. Quelque chose avait mal tourné …

Le 6 août 1964, tout était prêt pour ma mission. Mon billet avait été réservé dans le train de nuit Paris-Toulouse. J’ai rencontré Bernardo et Salvador, mes contacts anarchistes espagnols de Londres, à la place d’Italie, et de là nous avons descendu la rue Bobilot et dans une petite rue étroite et négligée avec des immeubles gris et sales.

S’assurant que nous n’avions pas été suivis, Salva frappa à la fenêtre à rideaux du rez-de-chaussée et, lorsque la porte s’ouvrit, trois personnes étaient déjà dans la salle. Deux étaient assis, l’un d’eux que j’ai reconnu comme Octavio Alberola, le coordinateur charismatique du groupe anarchiste clandestin Defensa Interior, et l’homme sur les épaules duquel reposait la responsabilité et la réussite de l’opération contre Franco. Le troisième homme, appelé “le chimiste”, était debout près de l’évier, portant des gants en caoutchouc, mesurant et versant des produits chimiques.

Ayant soif, je suis allée chercher de l’eau à l’évier, et j’étais sur le point de mettre un verre à mes lèvres lorsque le pharmacien s’est retourné et a vu ce que je faisais. Il m’a crié de m’arrêter et s’est précipité à travers, enlevant soigneusement le verre de mes mains, expliquant qu’il venait d’être utilisé pour mesurer l’acide sulfurique pur.

Secouée, je me recula pour m’appuyer sur le buffet et allai allumer une cigarette. Cela a déclenché une autre réaction tout aussi volcanique de la part du chimiste en expliquant que le tiroir du buffet était plein de détonateurs.

Je me suis retiré à table et j’ai été très prudent après cela.

Le chimiste a placé sur la table cinq plaques de ce qui ressemblait à des barres de grande taille de la tablette faite maison de ma grand-mère (un caramel écossais friable semblable à du fudge au beurre), chacune contenant 200 grammes d’explosif en plastique, ainsi que des détonateurs.

Alberola a passé en revue les détails de l’opération pendant que Salva traduisait. Mon travail consistait à livrer les explosifs au contact, accompagnés d’une lettre qui m’était adressée, que je devais récupérer dans les bureaux d’American Express à Madrid. Puis, lors d’un rendez-vous sur la place de Moncloa, le contact m’identifirait par un mouchoir enroulé autour d’une de mes mains. Il s’approcherait de moi et me dirait: “Qué tal?” (“Comment vas-tu?”), Auquel je devrais répondre, “Me duele la mano” (“J’ai mal à la main”).

Je ne parlais pas espagnol, donc pour éviter l’embarras d’oublier mon texte, Octavio a écrit les mots pour moi, ainsi que toutes les instructions. (Ce fut, avec le recul, extrêmement insensé.) Une fois que le contact s’était identifié, je devais remettre le colis, avec la lettre, et partir immédiatement.

Mon train est arrivé en gare de Toulouse peu avant l’aube le vendredi 7 août après une nuit moite et inconfortable. Après un café et un croissant, j’ai pris un train pour Perpignan. Ici, je me suis préparé pour franchir la frontière ; Je ferais du stop le reste du chemin pour Madrid.

La meilleure façon de prendre les explosifs, pensai-je, était sur mon corps, pas dans mon sac à dos au cas où il serait fouillé par un douanier pointilleux. A Perpignan, j’ai trouvé les bains publics et payé une cabine. Après un bain chaud et toujours nu, j’ai déballé les plaques de plastique et les ai collées sur ma poitrine et mon ventre avec des élastoplasts et du ruban adhésif.

Les détonateurs étaient enveloppés dans du coton et cachés à l’intérieur de la doublure de ma veste.

Avec l’explosif en plastique attaché à moi, mon corps était probablement déformé. La seule façon de me déguiser était avec le pull en laine ample que ma grand-mère avait tricoté pour me protéger des vents mordants de Clydeside.

J’ai traversé la périphérie de Perpignan jusqu’à ce que j’arrive à un carrefour avec un panneau routier indiquant l’Espagne. Après ce qui semblait être des heures, une voiture s’est arrêtée. Elle était conduite par un voyageur de commerce anglais d’âge moyen de Dagenham. Il allait

à Barcelone.

Il est vite devenu évident que sa charité était motivée dans une large mesure par un intérêt personnel éclairé. Tous les kilomètres, la vieille voiture s’arrêtait et je devais sortir dans la chaleur du soleil
méditerranéen d’août et pousser la voiture jusqu’à ce que nous la
fassions redémarrer. Entre la poussée d’une voiture et le pull de grand-mère, la sueur a commencé à rouler sur moi. Le ruban étanche n’avait pas encore été inventé et les paquets de plastique enveloppés de cellophane ont commencé à glisser de mon corps.

La circulation était dense lorsque nous avons atteint Le Perthus, le col de montagne frontalier le plus fréquenté d’Espagne. C’est là que nous devions passer un contrôle douanier. De l’autre côté se trouvait l’Espagne fasciste.

Après avoir fait la queue pendant une éternité à battre les intestins, j’ai dû encore pousser la voiture pendant que deux gardes civils au visage austère, avec des chapeaux à trois coins en cuir verni brillant et des mitraillettes à la main, me regardaient de haut en bas. J’ai remis mon passeport au garde-frontière pendant que les douaniers examinaient le coffre et fouillaient derrière les sièges de la voiture.

“Pourquoi êtes-vous venu en Espagne?”

” Turista! ” j’ai répondu, espérant que mon accent ne le faisait pas sonner comme “terroriste”.

Une paire d’yeux sombres me regarda avec suspicion pendant un moment avant que le tampon ne descende enfin sur le passeport.

La voiture a atteint la place principale de Gérone, où elle est à nouveau tombée en panne, cette fois au milieu de l’heure de pointe. Finalement, nous avons redémarrés et avant que je m’en aperçoive, nous traversions la banlieue délabrée aux toits rouges de Barcelone industrielle.

“Je n’ai jamais pensé que nous y arriverions”, a déclaré mon compagnon.

“Moi non plus”, fut ma réponse.

Nous nous sommes dit au revoir et nous nous sommes séparés.

 

 

Les dates possibles de mon rendez-vous à Madrid étaient du mardi 11 au vendredi 14 août. J’ai quitté Barcelone lundi, gardant cette fois les explosifs dans mon sac.

J’aurais pu prendre l’avion ou prendre le train, mais j’aimais faire de l’auto-stop et cela signifiait aussi que j’aurais un peu plus d’argent en cas d’urgence.

portrait stuart christie

Ma destination dans la capitale était le bureau d’American Express. Au lieu d’aller à la gare pour une consigne à bagages et d’y laisser mon sac à dos, ce qu’aurait fait un anarchiste plus expérimenté, je l’ai balancé sur mon dos et j’ai descendu la carrera San Jerónimo pour récupérer la lettre pour mon contact.

C’était l’heure de la sieste et les rues étaient calmes. En tournant le coin pour entrer dans le bureau d’American Express, mon attention immédiatement été attiré par trois hommes élégamment habillés et aux lèvres serrées, portant des lunettes de soleil à monture lourde, debout près de l’entrée, marmonnant entre eux. J’ai respiré profondément et j’ai essayé de contrôler mon anxiété. En passant devant ce groupe, je suis allé au bureau d’American Express où j’ai demandé le bureau de poste restante. Un employé m’a dirigé vers un bureau au fond de la pièce.

Remettant mon passeport à la réceptionniste, je lui ai demandé si des lettres m’attendaient.

Au même moment, j’ai remarqué du coin de l’œil deux hommes et une femme assis dans une alcôve à ma droite. Encore une fois, j’ai su immédiatement qu’ils étaient des policiers. Mon estomac se retourna. Quelque chose avait mal tourné.

La fille avec mon passeport trouva ma lettre derrière elle et la sortit. Quand elle l’a fait, j’ai remarqué qu’il avait été marqué d’un morceau de papier rose de la taille d’un bordereau de bookmaker. La femme de l’alcôve, une surveillante, s’est approchée de la fille, m’apportant maintenant la lettre, lui a dit quelques mots et a retiré le bordereau.

Qu’y avait-il dans la lettre? Que savaient-ils? Serais-je arrêté là-bas ou attendraient-ils que j’aie rencontré mon contact? Mais s’ils connaissaient le pick-up Amex, ils connaissaient probablement aussi les détails de mon rendez-vous.

Le superviseur a remis le bordereau à la jeune fille, indiquant qu’elle devrait le faire passer aux deux hommes dans l’alcôve. Le superviseur m’a ensuite remis la lettre et mon passeport. Je me suis retourné pour voir les deux hommes de l’alcôve sortir rapidement. 

Mon diaphragme se serra encore plus et mon cœur battit comme un tambour serré. Pourtant, je me sentais curieusement détaché alors que je pris une profonde inspiration et que je sortais du bureau, essayant de garder mon visage sans expression. Rassemblant toute la confiance que je pouvais, je me suis arrêté à la porte pour regarder le groupe de cinq hommes qui se tenait maintenant d’un côté de l’entrée. Jusqu’à ce que j’apparaisse à la porte, ils étaient en pleine conversation. Ils s’arrêtèrent brièvement, échangèrent des regards entendus les uns avec les autres, et continuèrent.

Tentant l’air désinvolte d’un touriste bien nanti qui venait d’encaisser ses lettres de crédit, je suis retourné par le chemin où j’étais venu, et aussi lentement que j’ai pu. Je n’avais fait que quelques mètres quand le groupe d’hommes se mit à me suivre dans la rue, parlant encore entre eux. Mes yeux se sont précipités partout, cherchant désespérément une occasion de s’échapper. J’ai continué à remonter la carrera San Jeronimo, m’arrêtant pour regarder dans les vitrines que je passais, comme si je faisais du lèche-vitrine, mais en fait pour voir jusqu’où ils étaient derrière. 

Un taxi vide s’est garé sur le trottoir à côté de moi. Mais quand le chauffeur a semblé m’inviter à monter, j’ai su que c’était une voiture de police secrète. J’étais coincé.

À ce moment-là, j’avais atteint le coin de la rue animée Cedaceros. Alors que je m’acharnais à me frayer un chemin à travers la foule, j’ai été soudainement attrapé par les deux bras par derrière, le visage poussé contre le mur et un canon de fusil enfoncé dans le bas de mon dos. J’ai essayé de tourner la tête mais j’ai été menottée avant de réaliser pleinement ce qui s’était passé. Tout était fini en quelques instants.”

 

Epilogue :

Le 2 septembre 1964, la cour martiale condamne Carballo à 30 ans et Christie à 20 ans de réclusion. Il n’en effectuera finalement que trois, la pression internationale poussant Madrid à céder. Jean-Paul Sartre et Bertrand Russell font partie de ses soutiens.

Après sa libération, il continue ses activités militantes en Grande-Bretagne. En 1967, il relance l’Anarchist Black Cross avec Albert Meltzer et fonde avec lui en 1970, le journal Black Flag

Il est arrêté fin août 1971, avec six autres anarchistes, inculpé pour sa prétendue appartenance au groupe d’activistes Angry Brigade (Brigade de la Colère) qui a commis divers attentats. Le procès s’ouvre à Londres le 30 mai 1972, pour finir le 6 décembre. Quatre inculpés sont condamnés à de lourdes peines de prison, mais Christie est acquitté après avoir passé 18 mois en détention préventive.

Il fonde ensuite la maison d’édition Cienfugos Press (1972), Refract Publications (1982) et Meltzer Press (1996)

 

 

Traduit de l’article https://libcom.org

Cet extrait a été publié pour la première fois dans le journal The Guardian le lundi 23 août 2004.

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