NE TOUCHEZ PAS MES CHEVEUX

De l'esclavage au colonialisme l'histoire des mythes sur les cheveux noirs

“Vos cheveux ressemblent à des poils pubiens.” Ce fut l’une des premières insultes que quelqu’un me lança sur mes cheveux. Elle était dans mon école. Elle touchait mes cheveux et répétait cette phrase à toutes les personnes de l’école. J’ai dû la menacer pour qu’elle cesse de toucher mes cheveux et de les comparer à ses poils pubiens.
C’est l’un des premiers violences auxquels sont confrontés les Noir(e)s: est-ce que je laisse les gens toucher mes cheveux et dans quelles circonstances?

Cette fascination pour la texture des cheveux noirs (s’il vous plaît, ne pas l’appeler «ethnique») n’est pas nouvelle. Dans les sociétés esclavagistes, les femmes blanches coupaient souvent les cheveux de leurs servantes réduites en esclavage parce que cela «perturbait les hommes blancs».
Aujourd’hui, les femmes noires avec des cheveux naturels et sans produits chimiques sont de plus en plus courant en dépit d’une société facilement perméable aux préjugés.
Tout au long de l’histoire, les cheveux des femmes noires ont fasciné les artistes et les photographes et ont été étroitement liés à des mouvements politiques radicaux tels que les Black Panthers Party (que porteront fièrement Angela davies et Kathleen Cleaver- entres autres, plus récemment en France Assa Traoré, devenue l’icône de toute une génération par son combat contre les violences policières) et le mouvement de la conscience noire en Afrique du Sud .
Cela a ensuite semblé être un paradoxe pour les jeunes femmes du lycée de Pretoria en Afrique du Sud quand on leur a dit qu’elles devaient «discipliner» leurs cheveux en les  lissants.
Mais ce n’est en fait pas une contradiction, car le désir et la peur se nourrissent souvent l’un de l’autre.

Dans le documentaire produit et raconté par Chris Rock intitulé «Good Hair», le comédien Paul Mooney le déclare clairement: «Si vos cheveux sont défrisés, les Blancs sont détendus. Si vos cheveux sont en couches, ils ne sont pas contents. » (sic)
Mooney souligne le fait que les cheveux en couches sont inévitablement associés à quelque chose qui est hors de portée des «blancs» – le bonheur. Lorsque vous portez vos cheveux naturels, vous êtes libre; vos cheveux sont sauvages; vous êtes rayonnante; vous êtes majestueuse. Celles-ci sont hors de portée de la plupart des gens et cela les rend malheureux.
C’est aussi une question de conformité. vous choisissez de laisser vos cheveux exprimer leur personnalité plutôt que de ressembler aux cheveux de tout le monde.

Il y a deux idées fausses principales qui sont urgentes à dénoncer encore aujourd’hui :
La première idée fausse est que les cheveux naturels sont «sales».
C’est l’un des stéréotypes les plus durables sur les cheveux noirs. Les gens citeront même la preuve «anecdotique» que les dreads de Bob Marley avaient 47 types de poux différents à sa mort. Ce sont des légendes urbaines de la pire espèce, car elles perpétuent le stéréotype selon lequel seuls les cheveux noirs attirent les poux ce qui est pure folie rasciste.
La seconde est que les cheveux naturels poussent / ne poussent pas (d’où l’obsession de la longueur des cheveux, des extensions de cheveux et des dreadlocks).

Dans l’inconscient des blancs, les cheveux pas lavés, leurs semblent souvent négligés, mais rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. À travers le continent africain, les techniques de coiffure sont aussi variées que les coiffures qu’ils existent de variétés de fleurs sauvages dans un pré.
L ‘«Afro» n’est donc pas une sorte de coiffure africaine standard. Ce n’est qu’une des centaines de façons de faire pousser et d’entretenir les cheveux bouclés.

L’idée que de longs cheveux noirs sont ou devraient être coupés ou coupés à une longueur «acceptable» est simplement au mieux à de l’ignorance ou pire au racisme et à l’aliénation la plus vile d’un monde blanc.

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« En tant que noirs, nos cheveux sont l'expression des possibilités infinies qui émanent de cette conscience créative et audacieuse ».
Cheikh Anta Diop
Cheikh Anta Diop.
Historien, anthropologue, et homme politique sénégalais

Texte traduit à partir des travaux d’Hlonipha Mokoena est une historienne sud-africaine au Wits Institute for Social and Economic Research de l’Université du Witwatersrand (Afrique du Sud).

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