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" Black is beautiful "

Conférence de presse de Bobby Seale et Kathleen Cleaver sur le meurtre de Bobby Hutton (1968), membre du BPP

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Kathleen Cleaver, née le à Dallas, dans le Texas, elle est la première femme membre du BPP
qu'elle rejoint en 1967, elle sera en charge de la Communication, du slogan masculin "Black Power", elle y préfèrera un "Black is beautiful". Quand Huey Newton est incarcéré, c'est elle qui met en place la campagne en faveur de sa libération.

Dés 1966, Kathleen s'intéresse de très près aux problèmes des droits civiques. Le racisme et l'injustice à l'égard des Noirs qui règnent aux Etats-Unis devient inadmissible à ses yeux. Elle veut se consacrer à temps plein à la lutte pour les droits de son peuple et n'hésitera pas à abandonner ses études pour défendre la cause

C'est au centre du Black Panther Party for Self-Defense qu'elle rencontre son mari, Eldridge Cleaver.*
Impliqué dans une fusillade à Oakland en 1968 entre les Black Panthers et la police,
au cours de laquelle deux policiers sont tués ainsi qu'un membre de Black Panther, Bobby Hutton, E.Cleaver sera accusé de tentative de meurtre. Lui et Kathleen Cleaver seront forcés de fuir le pays et de demander l'asile en Algérie.

En 1971, Huey Newton , un autre membre du parti du BPP, et Eldridge seront en désaccord, ce qui conduira, le couple à former une nouvelle organisation appelée le Revolutionary People's Communication Network .
En 1973, ils prennent le risque de rentrer aux Etats-Unis où E.Cleaver sera directement incarcéré pour l'affaire de la fusillade de 1968.  Kathleen travaillera d' arrache-pied pour la libération de son mari, ce travail acharné sera récompensé en 1976 Eldridge sera finalement libéré sous caution.

En 1981, Kathleen reprendra ses études à l'Université de Yale et en ressort avec un baccalauréat en histoire en 1983. Le couple Cleaver se séparera en 1987,
Kathleen deviendra par la suite conférencière pricipale à l'African American Studies de l'université de Yale.
Aujourd'hui, elle continue à enseigner le droit à l'Université Emory et reste une référence en ce qui concerne le Black Panther Party for self defense

*Eldridge Cleaver lui, mourra d'un cancer de la prostate  en à l'âge de 62 ans.

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